72-årige Tom Watson er udnævnt til såkaldt Honorary Starter ved Masters 2022, hvor han sammen med Jack Nicklaus og Gary Player skal slå de første slag inden den 86. udgave af Masters.

De tre Honorary Starters har den ceremonielle ære at slå et drive hver på 1. hul inden selve turneringen begynder.

– Jeg er beæret over at Tom har accepteret vores invitation, sagde Augusta National Golf Club formanden Fred Ridley i en pressemeddelelse mandag.

Tom Watson vandt Masters to gange i 1977 og 1981, mens han har tre andenpladser blandt sine 15 top-10 placeringer. Han debuterede som amatør i Masters 1970 og deltog derefter i 42 gange i træk fra 1975 – 2016.

Tom Watson har vundet 39 gange på PGA Tour heriblandt otte majors. Udover de to Masters sejre er det The Open 1975, 1977, 1980, 1982 og 1983 samt US Open 1983.

.
.

Jack Nicklaus, der fylder 82 år den 21. januar, og 86-årige Gary Player har været Honorary Starters siden henholdsvis 2010 og 2012.

Masters 2022 spilles fra den 7. – 10. april. Ingen danskere er endnu kvalificeret.

Den 11. Honorary Starter

Der har været ti Honorary Starters gennem årene, så Tom Watson bliver den 11.

Ken Venturi kun for et enkelt år i 1983, da han erstattede Byron Nelson, hvis hustru var syg. Lee Elder også for et enkelt år i 2021, dog uden at slå et slag da helbredet ikke var til det. I 1975 var Lee Elder den første farvede spilleder i Masters, og i 1979 blev han den første afroamerikanske spiller i Ryder Cup. Han fik fortjent anerkendelse inden han døde som 87-årig i november 2021.

Jock Hutchison og Fred McLeod var de første Honorary Starters. De vandt aldrig Masters, men vandt de to første udgaver af US Senior PGA Championship, som blev spillet på Augusta National i 1937 og 1938.

De 11 Honorary Starters ved Masters gennem årene:

Jock Hutchison: 1963 – 73
Fred McLeod: 1963 – 76
Ingen: 1977 – 1980
Gene Sarazen: 1981 – 99
Byron Nelson: 1981 – 82 og 1984 – 2001
Ken Venturi: 1983
Sam Snead: 1984 – 2002
Ingen: 2003 – 2006
Arnold Palmer: 2007 – 2015
Jack Nicklaus: 2010 –
Gary Player: 2012 –
Lee Elder: 2021
Tom Watson: 2022 – 

Jack Nicklaus, Arnold Palmer og Gary Player som Honorary Starters ved Masters 2016 – Foto: golfsupport.nl

Tilmeld dig vores gratis nyhedsbrev - udsendes hver mandag

Når du har skrevet din e-mail adresse og trykket tilmeld, modtager du en e-mail, hvor du skal bekræfte din tilmelding. Du kan altid framelde dig nyhedsbrevet ved at trykke på linket i bunden af nyhedsbrevet eller sende en mail til info@19hul.dk. Vi passer på dine data - læs mere i vores persondatapolitik.